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古代成年礼的意义

标签:《仪礼》 冠礼 父子 婚姻     时间:2016-08-08    来源:武汉人生礼仪
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导读: 一个孩童成长为成人,就意味着又多了一个劳动力,人类的繁衍又多了份保障,从生物学角度而言,就已经很具有意义了,其社会意义更不言自喻。尤其在人类社会早期,生产力低下...
古代成年礼的意义

一个孩童成长为成人,就意味着又多了一个劳动力,人类的繁衍又多了份保障,从生物学角度而言,就已经很具有意义了,其社会意义更不言自喻。尤其在人类社会早期,生产力低下的年代,社会成员能否成为合格的成人对于社会整体极其重要,能否狩猎、采集,为部族提供食物;能否抵抗敌对部族、野兽袭击,为部族提供保护;能否繁衍生息,为部族延续尽责。在整个部族生存都是面临朝不保夕的年代,如果一个孩童无法在成年时担负起这些责任,整个部族的压力可想而知。因此世界各地的早期人类都有成人礼,目的在于检验即将担负责任的成员是否合格,教育这些成员,让他们明白自己的义务,承担自己的责任。

随着生产力的发展,人类生存压力逐渐减轻,社会成员是否都能承担起这些责任也不再那么重要,成人礼逐渐淡化,遗忘。

远古的中国古代成人礼是什么形式,已经难以得知。现在能比较清楚知道,较早的成人礼,是记载在《仪礼》上的,男子的“士冠礼”。上面也记载当时女子成人礼是笄礼,但具体情况不详。

《仪礼》成书,一般认为应该是孔子弟子或其弟子的门人所著,时代应该是春秋战国之交。《仪礼》内容的取材,大致反应了两周时期礼仪的情况。古礼,传统上分成五类:吉、凶、军、宾、嘉。吉礼是祭祀之礼;凶礼则包括丧葬、荒年、灾难时的礼仪;军礼则是军队、征伐之礼;宾礼是朝见、外交之礼;嘉礼是庆贺之礼。成人礼便属于嘉礼的范畴。在几个版本的《仪礼》中《士冠礼》都是排在第一篇,这也说明当时的人们认为,成人礼是人一生中第一个重大礼仪。

这个时期的成人礼,已经不强调生存意义,而是与社会等级紧密结合,强调成员的社会责任,强调成员言行应该符合其所处阶级的要求。这是《仪礼》通篇处处体现的特点。士冠礼是“士”的冠礼,奴隶自然是不能实行的。虽然当时天子诸侯的冠礼不得而知,但后世皇帝、皇子、公主的成人礼,与普通人冠礼在等级上有严格差别。古代乱世,多以“礼崩乐坏”形容,直接地讲就是原本该按等级执行的礼被破坏了。应次,古代强调礼,很大程度上是强调其等级的不可破化性。

《礼记·冠义》解释:“责成人礼焉者,将责为人子、为人弟、为人臣、为人少者之礼行焉。将责四者之行于人,其礼可不重欤?”很明确地解释了当时如何从社会意义角度讲成人礼视作人生之重礼:只有在等级高的人面前作好人子、人弟、人臣、人少,才有资格去治理比自己等级更低的人。

成人礼在社会性突出的当时,其原始意义中一个重要部分却依然延续,那就是繁衍。文明社会,繁衍的第一步骤是婚姻,只有成人后才有婚姻的权利。古代女性地位低下,她们所面对的第一大事就是婚姻并产下后代,所以成人礼对于古代女性而言,最重要的意义就是获得婚姻权。《礼记·杂记》记载“女子许嫁,笄而字。”对于女子而言,如果要结婚,必须经过成人礼才行。男子同样如此,《礼记·曲礼上》记载对男性的理想规划:“人生十年曰幼,学;二十曰弱,冠;三十曰壮,有室;四十曰强,而仕;五十曰艾,服官政;六十曰耆,指使;七十曰老,而传;八十九十曰耄,七年曰悼。 悼与耄,虽有罪,不加刑焉。百年曰期,颐。”有室就是成家,可见,成家必先成人。

也正是如此,当成人礼逐渐淡出人们视野的时候,它所承载的成年意义,和婚礼结合而保留下来。

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